John Ellis (Henker) - Seine Wichtigsten Fälle

Hawley Harvey Crippen, hingerichtet am 23. November 1910, tötete seine Ehefrau und versuchte, mit seiner Geliebten in die USA zu flüchten. Crippen gilt als der erste Straftäter der Welt, der durch den Einsatz der gerade erfundenen drahtlosen Telegrafie dingfest gemacht wurde. Der ermittelnde Beamte von Scotland Yard schaffte es, mit einem schnelleren Schiff das Schiff von Crippen einzuholen und als Lotse verkleidet an Bord zu gelangen. George Joseph Smith, gehängt am 13. August 1915, ging als „Brides in the bath murderer“ in die Kriminalgeschichte ein. Smith war Bigamist und ehelichte junge, alleinstehende Damen, die er kurz nach der Hochzeit in der Badewanne ertränkte, um sich so in den Besitz ihres Vermögens zu bringen. Er ging dabei so geschickt vor, dass man ihm nur durch Zufall auf die Schliche kam. Seine Methode wurde durch die Polizei während der Ermittlungen rekonstruiert; der Versuch war so erfolgreich, dass die Taucherin, die sich freiwillig als „Opfer“ zur Verfügung gestellt hatte, beinahe dabei umkam und der anwesende Arzt eine halbe Stunde brauchte, um sie wieder zu stabilisieren. Sir Roger Casement, gehängt am 3. August 1916, war ein englischer Diplomat, der sich als irischer Nationalist dem Widerstand Irlands gegen England angeschlossen hatte und wegen Hochverrats hingerichtet wurde. John Ellis hielt in seinen Memoiren, die er kurz vor seinem eigenen Tode schrieb, fest, dass „von allen Menschen, die ich hinrichten musste, keiner tapferer starb als Roger Casement“. Edith Thompson wurde am 9. Januar 1923 gleichzeitig mit ihrem Geliebten Frederick Bywaters gehängt; dieser hatte ihren Ehemann erstochen. Thompson wurde auf Grund von Liebesbriefen verurteilt, aus denen das Gericht eine Mitwisserschaft bzw. Verschwörung konstruierte. Ihre Hinrichtung wurde für John Ellis zu einem traumatischen Erlebnis (die junge Frau wurde auf dem Weg zum Galgen ohnmächtig und musste von zwei Wärtern in die Höhe gehalten werden, bis Ellis seine Vorbereitungen beendet und die Falltür geöffnet hatte). Als Ellis die Tote abnehmen wollte, musste er eine starke Blutung feststellen, die - so wurde angenommen - entweder von einer Fehlgeburt oder zumindest einer Verletzung der Gebärmutter herrührte. Zum Tode verurteilte Frauen mussten ab diesem Zeitpunkt in Großbritannien eine spezielle Gummihose tragen, um derartige Vorfälle unmöglich zu machen.Weder er noch die britische Gesellschaft hatten damit gerechnet, dass der Innenminister gegenüber der jungen Frau keine Gnade walten lassen würde. Darüber hinaus ist heute erwiesen, dass das Gericht den Geschworenen nur Teile der Briefe von Thompson an ihren Freund zur Kenntnis brachte, weil Textstellen als „unpassend“, weil erotischen Inhalts, zensiert worden waren. Durch die aus dem Zusammenhang gerissenen Textstellen war die Jury von ihrer Schuld überzeugt. Nach ihrer Hinrichtung war nicht nur Ellis ein gebrochener Mann; auch einige der bei der Hinrichtung anwesenden Gefängnisbeamten kamen mit dem Erlebten nicht zurecht und quittierten frühzeitig den Dienst. Susan Newell starb am 10. Oktober 1923 in Glasgow. Sie war die erste Frau, die seit 50 Jahren in Schottland hingerichtet wurde. Newell hatte einen 13-jährigen Zeitungsjungen getötet, weil dieser sich geweigert hatte, ihr eine Zeitung gratis zu geben. Ihre Hinrichtung wurde für John Ellis - kurz nach der von Edith Thompson - erneut zur Belastung. Er hatte Newells Hände schlecht gefesselt, daher schaffte diese es, sich unter dem Galgen mit beiden Händen gegen die weiße Kapuze zu wehren, die normalerweise über den Kopf des Delinquenten gezogen wurde. Ellis verzichtete auf einen weiteren Versuch, ihr die Kapuze überzuziehen, sondern öffnete - der Strick war schon in richtiger Position - bei entblößtem Gesicht sofort die Falltür.


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