Walter Minarz - Leben

Walter Minarz, der Sohn des früheren Garser Gemeindearztes Richard Minarz, hat von 1929 bis 1933 an der allgemeinen Malerschule der Akademie der bildenden Künste bei Wilhelm Dachauer in Wien studiert, 1933 die Lehrbefähigungsprüfung für das Lehramt des Freihandzeichnens an Mittelschulen abgelegt und anschließend das vorgeschriebene Probejahr neben dem Studium an der Meisterschule für grafische Künste absolviert. Während des Studiums trat Minarz der NSDAP bei, der er von 1932 bis zu ihrem Verbot am 19. Juni 1933 und von 1938 an erneut angehörte. Seine Lehrtätigkeit an der Nationalpolitischen Erziehungsanstalt Wien-Breitensee war mit der Aufnahme in die Schutzstaffel (SS) sowie im Herbst 1943 mit der Überstellung zur Waffen-SS verbunden, der Minarz bis Kriegsende angehörte. Nach der Entlassung aus amerikanischer Kriegsgefangenschaft im November 1946 kehrte Minarz nach Gars zurück, wo er als akademischer Maler und Grafiker tätig wurde und als Mitglied der Berufsvereinigung der bildenden Künstler Österreichs Ehrenbürgerdiplome, Werbegraphiken, Werbeprospekte, Malereien und Sgraffitos gestaltet sowie Restaurierungen ausgeführt hat. Vom 1. Juni 1948 bis zum Frühjahr 1951 war Minarz hauptberuflich Fremdenverkehrsreferent der Gemeinde Gars und Vertreter der Sommerfrischen des Kamptales im Ausschuss des Fremdenverkehrsverbandes „Wachau, Waldviertel, Kamp- und Kremstal“. In dieser Zeit baute er unter anderem das Gemeindearchiv auf, richtete eine zentrale Auskunftstelle und einen Zimmernachweis ein, entwarf und gestaltete sämtliche Fremdenverkehrswerbemittel, verfasste einen Fremdenführer (Gars am Kamp. Topographie und Kultur. Die schönsten Ausflüge), kuratierte eine Ausstellung und widmete sich als Restaurator der Wiederherstellung und Ausgestaltung des Garser Rathauses.Obwohl Minarz 1950 die Stelle als Kurdirektor der Kurverwaltung Gmunden am Traunsee übernahm, die er bis 1956 innehatte, vertraute ihm seine Heimatgemeinde Gars mit 1. Jänner 1951 die Leitung des Garser Strand- und Kurbades an, das 1954 eine Kooperation mit dem oberösterreichischen Kurort Neydharting einging, um sich durch die autorisierten Neydhartinger-Moor-Behandlungen als Heilbad und „niederösterreichisches Neydharting“ zu etablieren. Von 1957 bis Ende 1972 war Minarz, vom damaligen Wiener Kulturstadtrat Hans Mandl nominiert, Generalsekretär des Fremdenverkehrsverbandes für Wien, der 1955 mit Landesgesetz gegründeten und vom 1. Februar 1956 an tätigen öffentlich-rechtlichen Tourismusorganisation der Bundeshauptstadt. Das nach dem Anfang in der Tegetthoffstraße in Wien 1., Stadiongasse 6–8, unweit des Wiener Rathauses eingerichtete Büro des Verbandes firmierte als Fremdenverkehrsstelle der Stadt Wien; außerdem gab es seit Mai 1956 eine zentrale Gästeinformationsstelle in der Opernpassage und bald auch Informationsstellen an den Stadteinfahrten im Westen und Süden. 1958 verfügte Wien über 146 Hotels mit rund 11.000 Betten; in diesem Jahr wurden die Wiener Stadthalle und das Kongresszentrum Hofburg eröffnet, 1962 das Theater an der Wien. 1964 war die Wiener internationale Gartenschau im heutigen Donaupark mit dem neu gebauten Donauturm die Attraktion. 1966 wurden 200 Jahre Wiener Prater gefeiert, 1967 100 Jahre Donauwalzer. 1972 fand das 400-Jahre-Jubiläum der Spanischen Reitschule statt. Während Minarz' Amtszeit stieg die Zahl der Übernachtungen von Wien-Besuchern von 1,9 Millionen kontinuierlich auf fast 4 Millionen pro Jahr. 1969 wurde unter Minarz' Geschäftsführung das Kongressbüro des Fremdenverkehrsverbandes errichtet, Jahrzehnte lang vor allem von der Stadtverwaltung und der Wirtschaftskammer Wien (damals Kammer der gewerblichen Wirtschaft, vulgo Handelskammer) finanziert. Dazu konnten die Experten Ernst Rahofer und Alexander Pfann gewonnen werden. Am 1. Jänner 1973 trat Helmut Krebs, von Mandls Nachfolgerin Gertrude Sandner nominiert, im Fremdenverkehrsverband die Nachfolge als Geschäftsführer an. Minarz wurde am 28. Februar 1991 in der Feuerhalle Simmering der Stadt Wien verabschiedet.


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